Adela 1 (2010)

Adela 1
Sumi Ink, metal leaf, and watercolor on paper, 17" X 22"

Adela de las Mercedes Corbea Pita January 21, 2006. Perico, Cuba.

Bueno desde que tenía 9 años me cogió Oyá, venía de la escuela al campo, de pase y cuando me bajo de la guagua me dio una cosa y entonces ahí mismitico al frente, estaban tocando y era el día de Oyá, quince, que yo toco aquí el día 15, yo celebro a Oyá y el día 4 de octubre también celebro a Ma Francisca. Y me bajo de la guagua y cuando me bajo de la guagua mi mamá me estaba esperando y ahí me caigo y no se más nada. Cuando desperté me estaban quitando la saya que me habían puesto y eso y ahí siguió Oyá cogiéndome hasta ahora grande. Nadie me ha enseñado. No, me invitan a los tambores, yo empecé a bailar sola, desde 9 años, empecé a bailar sola, porque aquí se toca también, los 17 de diciembre, los días 15 de octubre, los días 4 de octubre. Yo aprendí sola y son las cosas que el muerto me indica, que haga esto, que haga lo otro y así aprendí. Mis muertos son los que me enseñaron estas cosas. Cuando va a venir Oyá o va a venir Francisca me empiezan a temblar las piernas y las manos y ya…ahí no sé nada más. Ya cuando me lo quitan estoy como si me hubiera quedado dormida y digo, 'eh, como estoy aquí si yo no estaba en ese lugar?

Well, since the age of nine, Oya has taken me.  I was coming from school in the country, and when I got off the bus they gave me something, and right then and there, right in front of me they were playing, and it was the day of Oya, the 15th, (I play here on the 15th, I celebrate Oya the 4th of October, and I also celebrate Ma Francisca). I got off the bus, and when I got off the bus my mother was wating for me, and that's when I fell into trance, and I don't know anything else.  When I woke up they were taking off the skirt they had put on me, and all that.  Oya started taking me at that time, continuing to this day, and I am old now.    No one taught me.  No, they invited me to tambores, and I learned to dance on my own. Since the age of nine, I started dancing on my own.  Here they celebrate on the 17th of December, the 15th of October, the 4th of October.  I learned on my own.  The "muerto" (spirit of a dead person) instructed me to do this and do that, and that is how I learned.  My dead spirits are the ones who taught me these things.  When Oya is going to come down, or Ma Francisca, my legs start to tremble, and my hands, and that's it, I am not aware of anything else.   Finally, when they get me out of trance I feel like I had been asleep, and I say, "hey, how can I be here if I wasn't in this place before?"